19 junio 2016

Incrementando la competitividad con la tecnología

¡Hola a todos!

Tenía muchos días de no escribir, como habrán notado hemos pasado súmamente ocupados trabajando en el Hackerspace San Salvador haciendo toda clase de proyectos tecnológicos.

El próximo Jueves 23 y Viernes 24 vamos a tener la oportunidad de participar del Foro de Desarrollo Digital de Centroamérica apoyado por USAID. En este foro se van a congregar todos los actores trabajando en tecnología de la región.

Como Hackerspace San Salvador nos hemos logrado "colar" en el evento y estaremos sentados a la par de empresas tecnológicas muy influyentes de la región hablando de tecnología y de cómo esta puede ayudar sobre todo a las MiPyMEs a participar de un mercado más competitivo.

Uno de los principios hacker se fundamenta en que la tecnología puede servir para cambiar la vida para mejorar y la filosofía de las fuentes abiertas nos invita a compartir para crear.

El próximo Jueves 23 entr 4:00 y 5:00 participaremos en el "Panel sobre la promoción del espirito emprendedor" y la pregunta creativa del mismo es "¿Cómo puede la micro, pequeña y mediana empresa incrementar la competitividad utilizando la tecnología?".

Pienso que en lugar de que nosotros lleguemos a externar nuestras opiniones como Hackerspace lo mejor era abrir la pregunta a todos ustedes que nos leen para que yo las pueda compartir y externar sus opiniones en este panel.

Así que olviden que seré yo quién estaré hablando y traten de contestar en los comentarios estas preguntas:
  • ¿Quién soy y que clase de emprendimiento tengo? (No es necesario que pongan nombre y apellido si no lo desan, pueden dejar esta pregunta en general). 
  • Actualmente... ¿Estoy implementando tecnología en mi empresa?
  • Si es afirmativo.. ¿Qué clase de tecnologías implemento y como?
  • Si no es así, ¿Qué lo ha impedido? ¿Cuáles son las limitantes más grandes que he tenido?
  • ¿Qué clase de incentivos se necesitan para utilizar tecnología?
  • ¿Cómo pienso que la tecnología puede dar un valor agregado a mi emprendimiento o negocio?
Para facilitar el llenado he creado un formulario en Google para que lo puedan llenar. Voy a tratar de consolidar todas las respuestas antes del Jueves y trataré de mencionarlas en tanto sea posible durante el tiempo que nos permitan hablar en el panel.


 
¡Gracias de antemano a todos por participar!

Les comparto el borrador de la agenda del evento, recuerden que si quieren asistir deben suscribirse al evento en línea.

Sin más que decir..
¡Hasta la próxima!

03 mayo 2016

Big Open House del Hackerspace San Salvador

En la entrada anterior, escribíamos sobre ¿Qué es un Hackerspace? y como este tipo de espacios contribuyen al desarrollo tecnológico en El Salvador. Como parte de los eventos permanentes que queremos impulsar en el Hackerspace San Salvador estaremos realizando una actividad que denominamos el Open House.

Un Open House es el momento en que abrimos las puertas a todo aquel interesado para mostrar el trabajo que se hace en el Hackerspace y las posibilidades que existen para reailzar cualquier tipo de proyecto. Con el Hackerspace esperamos que al pasar del tiempo sean los miembros del Hackerspace quienes puedan presentar a sus colegas, amigos, familiares los proyectos que ellos mismos están realizando en este espacio compartido.

El Open House también es una oportunidad para charlar sobre temas tecnológicos de actualidad y abrir la mente a la creatividad para pensar en soluciones que contribuyan a los problemas de las sociedad Salvadoreña.

En esta entrada vamos a hacer un pequeño resumen de todas las cosas que se vieron en el  Big Open House del 30 de Abril. ¡Comencemos!

29 marzo 2016

¿Qué es un Hackerspace?


Como se habrán dado cuenta por nuestras redes sociales... En este 2016 hemos querido re-inventarnos un poco y abrir un poco más las puertas hacia el desarrollo tecnológico en nuestro querido El Salvador.

Antes de comenzar a hablar de hackerspaces voy a hablar del término hacker. Pero no voy a hablar del término que seguramente has escuchado en los medios que tiene connotaciones negativas sino más bien de la "cultura hacker".

La cultura hacker, según la Wikipedia, es un concepto que nace cerca de los 60's del grupo de entusiastas programadores de computadoras y diseñadores de sistemas del Instituto de Massachusetts de Tecnología (sí, en el mítico MIT), del Club de Modelos de Trenes Tecnológicos y el Laboratorio de Inteligencia Artificial del MIT.  Esta cultura  se fue desarrollando en la comunidad de hobbistas de la computación que se enfocó mayormente en el hardware a finales de los ‘70 (como el Homebrew Computer Club) y en software enfocándose en juegos, el crackeo de software y la demoscene a finales de los ‘80 y los ‘90.

¿Pero de que se trata la cultura hacker? El término "hack" (mejor dicho “to hack”) al traducirse al español resulta un poco gracioso ya que normalmente se refiere a golpear de forma repetida con un hacha, esta es una expresión idiomática del inglés que no tiene demasiado sentido en español. Interpretado al español podría entenderse que se refiere a modificar (tal vez de manera no tan elegante) un sistema o dispositivo para que se comporte o haga cosas diferentes, a la persona que hace dichas modificaciones normalmente se le denomina "hacker". Así que esencialmente la cultura hacker busca a través de la curiosidad conocer el funcionamiento de las cosas y modificarlas o mejorarlas para que tengan características diferentes para las cuales fueron diseñadas originalmente

Obviamente no se puede negar que la palabra "hacker" también tiene una connotación negativa cuando esas mismas acciones se utilizan para modificar o alterar sistemas sin autorización. Pero en esta entrada nos centraremos únicamente en su connotación original y positiva.

Ahora que conocemos qué es la cultura hacker podemos preguntarnos… ¿Qué es un hackerspace?

Esencialmente un hackerspace es un espacio físico, o más bien dicho un laboratorio abierto para la experimentación, dentro de este espacio tienes acceso a herramientas, software y conocimientos para toda clase de inventos o “hacks”. En este espacio se trabaja principalmente  bajo la cultura hacker que intenta fomenta la creatividad y la curiosidad con el objetivo de crear soluciones completamente novedosas. 

El hackerspace es el lugar donde puedes tomar tu tostadora y modificarla (hackearla) para que se conecte a internet y te notifique cuando el pan esté listo para ser retirado. Donde puedes utilizar tu computadora para que haga reconocimiento facial y encienda las luces cuando detecte que eres tu quien se sienta enfrente. Es el lugar donde puedes hackear tu teléfono para que haga cosas que no hace de fábrica, por ejemplo utilizar el acelerómetro o el giroscópio que viene de fábrica para convertirlo en un control de consola de juegos, o para manejar un drone o un carro. O como me gusta decir siempre... El lugar donde podrías construir el robot que dominará a la humanidad.

Pero más que un espacio donde modificar cosas, el hackerspace es un ambiente de colaboración comunitario, donde se fomenta el intercambio libre de conocimientos. Es el lugar donde tú puedes conocer a personas con más o menos conocimientos que tú y donde pueden platicar de sus aficiones comunes, de sus proyectos y donde se fomenta la colaboración y el compartir para crear... Parafraseando a Claudia Olmedo de Mounstro se podría decir que un Hackerspace es el lugar ideal para crear lo que aún no se ha inventado.

El Hackerspace San Salvador es un pequeño proyecto impulsado por TeUbi.co y que comparte la filosofía del Hardware de Fuentes Abiertas. En este espacio se pone a disposición una larga gama de componentes que pueden accederse bajo un modelo de suscripción.

Físicamente, el Hackerspace co-existe con otras iniciativas como Makinn enfocadas a la fabricación digital, de tal manera que en su momento también podrás acceder a otros servicios como impresión 3D, fabricación digital, etc.

Un aspecto muy diferenciado de otros espacios similares es que el Hackerspace San Salvador también busca impulsar los emprendimientos tecnológicos, gracias al asocio con INNBOX también tendrás la oportunidad de acceder a servicios de asesoría de negocios y de emprendimientos con los que podrás escalar tu idea.

¿Interesado en conocer el Hackerspace San Salvador? Los viernes de abril estaremos realizando open-house para que conozcas todos los componentes y servicios disponibles en el Hackerspace.
Para más información visita nuestra Fanpage de Facebook o escríbenos al correo info@teubi.co. ¡Te esperamos!

01 marzo 2016

La Raspberry Pi 3

A penas unos días despues de haber sido anunciada, ya está disponible la Raspberry Pi 3 con soporte integrado WiFI y Bluetooth Low Energy (BLE). Hace justo cuatro años cerca de estas fechas (un 29 de Febrero), la fundación Raspberry Pi puso a la venta la Raspberry Pi, la computadora del tamaño de una tarjeta de crédito enfocada a la educación.

Foto de la Raspberry Pi 3 de la Fundación Raspberry

Si no estás familiarizado con estos dispositivos, una Raspberry Pi es una micro-computadora que conectas a un TV con entrada HDMI, conectas un teclado, un mouse, una memoria MicroSD y una fuente para poder utilizarla como una PC de escritorio. Puedes ver nuestro video de Youtube donde explicamos cómo utilizarla por primera vez:



La Raspberry Pi original cambió la forma en que veíamos las micro-computadoras, no tanto por su desempeño sino por su costo accesible, el soporte brindado por parte de la fundación y la comunidad alrededor de la plataforma. A pesar de ello, las limitantes en el desempeño de la tableta eran bastante obvias lo cual impedía utilizarla para más que proyectos sencillos que no requirieran demasiado poder de computo para funcionar.

A causa de lo anterior, en los últimos dos años la Fundación ha puesto a la venta diferentes iteraciones y mejoras a la tableta original, pero siempre manteniendo dos líneas de productos: La Type A o Modelo "A" con el hardware mínimo y conectividad a red y la Modelo "B" con mayor cantidad de puertos USB y un poco más de capacidad en hardware y periféricos.

La Raspberry Pi 3 es un modelo similar a la Raspberry Pi 2 - Modelo B pero ahora incluye una característica aclamada por muchos de los usuarios y que abre un abanico de posibilidades para crear dispositivos del IoT. Esta nueva versión incluye de fábrica soporte integrado WiFI y Bluetooth Low Energy (BLE).



¿Por qué esto es tan importante? Como habrás visto en entradas anteriores de nuestro blog, conseguir un adaptador WiFi y Bluetooth que funcionara en tu Raspberry Pi no siempre era fácil y usualmente te encontrabas con un monón de complicaciones, ahora que un módulo de conectividad inalambrica viene incluído en la tableta hará más fácil crear soluciones IoT con la Raspberry Pi utilizandola como el corazón de tu proyecto.

Las mejoras no solo vienen del lado de la conectividad inalambrica, esta nueva iteración incluye un Sistema-en-Chip (SoC por sus siglas en inglés) BMC2837 con una velocidad de 1.2GHz (casi 300MHz más que la RPI 2 Modelo B) manteniendo 1GB de memoria SRAM. Este SoC incluye un microprocesador de cuatro núcleos ARM A53 y un procesador gráfico VideoCore IV a 400MHz. Estas mejoras permitirán a la nueva Raspberry Pi tener un mejor desempeño no solo en tareas de escritorio sino en aplicaciones gráficamente intensivas, algunos incluso se atreven a decir que puede ser un buen reemplazo para una computadora de escritorio de gama baja.


Las posibilidades de E/S se mantienen compatibles con la Raspberry Pi  Modelo B+ y la Raspberry Pi 2 Modelo B entregandote 17 pines de E/S de propósito general que puedes utilizar para controlar cosas sencillas como relés hasta agregar accesorios más avanzados como pantallas TFT o drivers de motores para utilización en robótica

No cabe duda alguna que lo más llamativo es su costo, la Fundación ha mantenido su precio en línea de $35USD y en El Salvador podrás adquirirla en la Tienda TeUbi.co a $59USD con impuestos incluídos.

Esta nueva iteración de la Raspberry Pi es la que muchos habían estado esperando ¿Que clase de proyectos tienes en mente para esta nueva tableta?

14 enero 2016

El Problema de recibir pagos en línea en El Salvador

Creo que una de las grandes preguntas que siempre se hace la gente es ¿Cómo recibir pagos en línea?

Vamos a salirnos un poco de la temática usual del blog para hablar de un problema que realmente existe en el mundo cibernético de nuestro país y que aún no llega a la solución "optima". Voy a tratar de explicar un poco cómo funciona actualmente el mundo de los pagos en línea y porque aún tenemos serias limitaciones para competir en un mercado global.

La Historia de porqué PayPal se hizo famoso


Para montar una plataforma de pago en línea (y por ejemplo) recibir pagos de tarjetas VISA o Mastercard implica varios pasos sumamente complicados y que requieren de un pequeño equipo técnico que pueda garantizar la seguridad en las transacciones realizadas. El proceso implica cumplir con certificaciones obligatorias que reducen las posibilidades de fraude y garantizan que la información no quede en manos de terceros. (Aunque existen plataformas ya desarrolladas solo de "instalar". Esto no exime la responsabilidad al interesado de cumplir con certificaciones y medidas de seguridad en caso se quiera procesar directamente los pagos).

Solo el hecho de que aceptar pagos electrónicos en línea sea tan complejo técnicamente hace que la mayoría de pequeños/micro empresarios o individuales ofreciendo productos o servicios no estén en capacidad de realizarlo.

Ahí es donde aparece PayPal: ellos tuvieron una idea realmente novedosa. En vez de solicitar a sus clientes (como lo hacen los bancos) tener un sistema de procesamiento de pagos, montaron una plataforma que se encarga de hacerlo, permitiendo a sus usuarios acceder a la misma. El único requerimiento era contar con una tarjeta de crédito para hacer pagos o una cuenta de ahorros para recibirlos. Esto último nisiquiera es necesario ya que el crédito queda registrado en "PayPal" si no se puede transferir a una cuenta y se puede luego re-utilizar fácilmente para realizar otras compras con cualquier comercio que acepte PayPal como forma de pago.

De esta manera el usuario de la plataforma no necesita conocer o hacerse cargo de cumplir con un montón de requerimientos técnicos, sino simplemente redirecciona a sus clientes a la página de PayPal donde ellos finalizan la transacción y luego PayPal (cobrando una comisión) transfiere el efectivo a sus clientes.

En un Internet donde los pequeños empresarios y startups nacían como la espuma, PayPal resultó la solución más que ideal para todo aquel que quisiera cobrar en línea sin tener que entrar en las complejidades técnicas de montar un sistema de cobros.

La popularidad de PayPal creció como la espuma a nivel mundial ya que se atrevieron a montar un modelo de negocios tomando riesgos que ningun banco (incluso a la fecha) se había atrevido a tomar, el riesgo de manejar micro-transacciones de apenas un par de dólares sin pedir mayores comprobantes a sus clientes.

Actualmente han surgido otras plataformas de los gigantes de internet como Google Wallet o incluso Apple Payments que permiten realizar y recibir pagos pero al estar atados a una plataforma o ciertos servicios no tienen el nivel de penetración que tiene PayPal.

Eso más su asociación (hasta hace poco tiempo) con segunda página de subastas más grande del mundo eBay logró que PayPal se posicionara como estándar De-Facto para el pago de micro-transacciones en línea.

Si bien actualmente hay otras soluciones, no ofrecen la gama de servicios y flexibilidad de operaciones que tiene PayPal.

¿Por qué esta historia es importante para nosotros en El Salvador?


Si recuerdan, en el párrafo anterior explicaba que en PayPal era posible transferir el crédito de los pagos recibidos a una cuenta de ahorros. Sin embargo esto no es posible en todo el mundo, en algunos países por ejemplo solo es posible realizar pagos, en otros como el nuestro es posible recibir pagos pero no es posible transferir esos pagos a ningún banco local. Existe la posibilidad sin embargo de transferir el crédito a una cuenta de banco en EEUU.

Considerando los niveles de migración que tenemos es posible que una gran cantidad de personas tengan un familiar o amigo en EEUU que pueda "prestarles" una cuenta para hacer efectivo su crédito de PayPal. Sin embargo esto puede agregar complejidades a la hora de reportar ingresos con fines tributarios a la persona que "preste" su cuenta para esto.

Tratando de hacer corto el cuento largo: No hay forma fácil o barata de hacer efectivo el crédito de PayPal en El Salvador.

Esto en general tiene un efecto negativo ya que el efectivo sale del país vía PayPal pero hacer que entre efectivo por el mismo medio es sumamente difícil.

Aquí voy a hacer una pausa: Sí. Existen algunas formas de hacer efectivo el crédito de PayPal utilizando otros servicios de cuentas electrónicas "virtuales" (como Payoneer) en países donde PayPal si puede transferir directamente a cuentas bancarias. Pero esto va en contra de las condiciones de uso y términos de servicio de PayPal. El utilizar estas estrategias puede dar lugar a la congelación de fondos o terminación de la cuenta con la consiguiente pérdida del crédito recibido en pago vía PayPal.

Saliendo un poco de PayPal las plataformas nuevas como Google Wallet o Apple Pay tampoco tienen soporte para transferir pagos hacia ninguno de los bancos en El Salvador.

La alternativa local Pagadito.com


Actualmente, si no quieren tratar directamente con los bancos la alternativa local existente se llama Pagadito.com este servicio lleva un par de años funcionando en el mercado y es efectivamente un clon de PayPal para el mercado local que trata de llenar el vacío de que la plataforma de pagos no pueda transferir fondos a la región.

Si su mercado se piensa enfocar en la región de centroamérica y EEUU posiblemente sea una opción a considerar, me he tomado la molestia de hacer una pequeña comparativa de tarifas entre ambas plataformas:


Operación Pagadito Paypal
Apertura de Cuenta Personal $1.49 (reembolsado) $0
Apertura de Cuenta Comerciante Individual $24.99 $0
Apertura de Cuenta Comerciante Jurídico $99.99 $0
Comisión por Transacción para comercios No especificado (Max 5%) 5.4%(valor total) + $0.30
Comisión por Transferencia a otras cuentas 5% 2.9%(valor total) + $0.30
Transferencia  a banco (Asociado/Otros) $0.29/$4.25 No soportado localmente
Integración con Tiendas en Línea Intermall eBay
Límite geográfico (A donde se pueden realizar/recibir pagos) Centroamérica, Panamá, República Dominicana y EEUU. Todos los países soportados

A primera vista podría parecer que el servicio Pagadito cobra menores tarifas por transacción, pero de nuevo implica evaluar el mercado objetivo. Los costos de abrir una cuenta comercial son considerablmente mayores (no se puede competir con el $0 de PayPal) pero considerando que es un pago único esto debería de recuperarse rápidamente. El valor de transferencias es incluso inferior al de PayPal para operaciones comerciales aunque las transferencias a banco tienen un pequeño recargo por transacción que varía en función si el banco trabaja o no con Pagadito.

Hasta donde logramos averiguar los bancos con que trabajan en El Salvador son Citi y BAC.

¿Cuales son las limitantes de pagadito?

Creo (y debo decirlo de entrada) es el enfoque regional. Sí, es cierto que hay un gran mercado potencial en la región centroamericana pero como comercios en línea nuestra frontera es el mundo. Hace poco veía la publicidad que hablaban de las posibilidades de vender en 9 países con su plataforma Intermall. Sin embargo ¿Por qué limitarnos a 9 países si el mundo completo podría estar interesado en nuestros productos?

La otra limitante es que tampoco nos es útil para monetizar desde las plataformas más grandes de venta al por-menor como eBay y eso sí es perder un gigantesco mercado potencial a nivel mundial. Lástimosamente para bien o para mal PayPal se ha convertido en un monopolio de las micro-transacciones en línea. Si pagadito ofreciera una forma de monetizar crédito de PayPal aunque fuera a través del cobro de una comisión podría resultar una opción muy interesante a evaluar para no perder ese mercado.

El elefante en el cuarto del desarrollo de aplicaciones Android


Lo voy a decir de una vez: Usted como individual no puede ganar dinero de hacer aplicaciones para Android en El Salvador y venderlas en la Play Store.

¿Por qué? Pues porque la PlayStore no permite la monetización (o vender aplicaciones) si el desarrollador está ubicado en El Salvador.

Resulta que para que usted pueda recibir un pago por una aplicación de Android debe tener una cuenta de mercader de Google Wallet, sin embargo, ese servicio no está disponible para El Salvador. La única opción que nos da google como desarrolladores es: Regalar nuestras aplicaciones.

Así, sin vuelta atrás. No importa que usted haya invertido horas y horas de su trabajo y esfuerzo, si usted vive en El Salvador y publica una App en la Play Store la única opción que Google le dará a usted es regalar su trabajo.

¿Qué ha hecho la gente?


Bueno, obviamente esto no impide a algunos ganar dinero del desarrollo de aplicaciones. Así que han surgido una serie de casas de desarrollo de software que venden sus servicios de desarrollo de Apps a empresas contratando desarrolladores freelance.

Algunos más atrevidos, se han aliado con otros socios en países que sí se pueden monetizar las aplicaciones para así poder vender su trabajo.

Si piensan como yo notarán el problema: Que al final del día, el desarrollador no puede intentar algo nuevo si no es pasando a través de alguien más y usualmente ese "alguien más" es quién se lleva la mayor tajada del pastel.

Ahora... No quiero que se entienda que no estoy deacuerdo con el modelo de funcionamiento de las casas de desarrollo de software, estas han funcionado así toda al vida. El problema es que para una empresa consolidada puede ser muy fácil y hasta práctico viajar a otro país, registrar una cuenta en ese país y monetizar las apps con el trabajo del otro. ¿Pero para un desarrollador/inventor/artesano/etc. que tiene un producto genial? ¿Cuantas trabas tiene que pasar para que alguien pueda pagarle en línea en unos cuantos minutos? ¡Ese es el mayor problema!

Irónicamente uno de nuestros vecinos más cercanos, Honduras, es uno de los países en donde si se pueden recibir pagos directamente ya sea de PayPal o de Google Wallet. ¿Creen acaso que sea coincidencia que las casas de desarrollo de software estén eligiendo ese país (o Colombia) para montar sus servicios?

Comprendo que actualmente el gobierno está impulsando el desarrollo de la PyME y entre sus objetivos está la comercialización y exportación de productos y servicios como el desarrollo de aplicaciones de software. El problema esque para competir en el comercio mundial tenemos que tener acceso a herramientas que nos permitan monetizar y hacer efectivos los cobros a nivel mundial.

PayPal y Google Wallet son plataformas de aceptación mundial y las herramientas más grandes de mercado para recibir pagos en línea. Una gran ayuda sería que las entidades de gobierno negocien de alguna manera con estas empresas (y otras que tienen gran presencia en el mercado) para proveer mecanismos para la recepción de pagos en línea.

Eso realmente contribuiría a reducir las trabas para el montaje de tiendas en línea que realmente puedan ofrecer productos y servicios a nivel global y adicionalmente permitiría que muchísimos desarrolladores de software pudieran ofrecer o montar empresas de desarrollo sin tener que pagar "derecho de piso" a alguna de las empresas ya establecidas.

Concluyendo: 


Yo no dudo que exista capacidad en El Salvador y conosco muchísimos talentosos desarrolladores que fácilmente pueden ofrecer productos y servicios de mucha calidad como las que se ofrecen en lugares otros lugares del mundo. Pero mientras no exista una forma de que las personas puedan monetizar directamente y recibir pagos en linea directamente ese potencial seguirá siendo aprovechado por el intermediario que tenga recursos para pagar por toda la inversión de establecimiento de la plataforma de cobros en línea. Y lástimosamente eso no va a cambiar hasta que alguna entidad de gobierno se tome el tiempo para sentarse a negociar con estas empresas formas de habilitar estos servicios en El Salvador.

No podemos pretender querer vender nuestros productos y servicios a todo el mundo, si antes no hemos solucionado la traba más grande: Que si alguien el día de hoy en un país de europa o asia me pidiera uno de los productos que desarrollo no hay forma fácil de que yo pueda cobrarle y hacer uso del efectivo para cubrir mis costos...

Porque ya saben: de crédito en PayPal no se puede comer o pagar en una pupusería de la esquina.

16 diciembre 2015

15 diciembre 2015

IoT para principantes - Programando el ESP8266

El ESP8266 es un pequeño microcontrolador de muy bajo costo (>10 USD) que encapsula todos los componentes necesarios para conectarse a redes Wi-Fi. Esto lo hace un componente ideal para convertir un sin fín de dispositivos o tus propios proyectos al Internet de las Cosas (IoT).


Este módulo se utiliza en conjunto con Arduino y otras tabletas electrónicas programables. Sin embargo el poder oculto del ESP8266 es que se puede utilizar de manera individual sin necesidad de una tableta controladora adicional.

En este tutorial aprenderemos a re-programar nuestro ESP8266 con Arduino para poder utilizar código a la medida y crear proyectos impresionantes.